Atkaklumas „Mars Rover“ atranda „fantastinį“ radinį, ieškodamas praeities


Nuo liepos mėn. NASA roveris „Perseverance“ išgręžė ir surinko keturias plonas nuosėdinių uolienų šerdis, susidariusias kažkada buvusiame Marso ežere. Jie yra pirmieji iš tokio tipo uolienų, surinktų kitame pasaulyje, ir mokslininkai džiaugiasi, nes mažiausiai dviejose šerdėse tikriausiai yra organinių junginių.

Žemėje organinės medžiagos, kurios yra anglies turinčios molekulės, dažnai siejamos su gyvais daiktais, nors gali susidaryti ir nedalyvaujant organizmams.

Padidinus triukšmą dėl uolienų pavyzdžių, Perseverance surinko juos iš senovės deltos Marso Jezero krateryje, kur kažkada upė nusėdo nuosėdų ir galbūt kitų medžiagų sluoksnius. Upių deltos Žemėje dažnai knibžda gyvų organizmų. Jei Jezere kada nors egzistavo gyvybėšie branduoliai tikriausiai yra geriausia NASA galimybė jį rasti.

Turėti branduolius yra „fantastiška“, jei mokslininkai kada nors tikisi atsakyti į šį klausimą, sako Tanja Bosak, Masačusetso technologijos instituto Kembridže geobiologė.

Ateinančiais metais NASA ir Europos kosmoso agentūra planuoja į Jezero nusiųsti kitus erdvėlaivius, kad jie paimtų „Perseverance“ surinktus branduolius ir sugrąžintų juos į Žemę, kur mokslininkai jas analizuos naudodami pažangius laboratorinius metodus. Mėginiai, kurie turėtų būti atgabenti ne anksčiau kaip 2033 m., bus pirmieji kada nors grąžinti iš Marso.

„Kad galėtume priimti iššūkį ir patirti Marso mėginio grąžinimo misijos išlaidas, mums reikia daug uolienų, kurias reikia sugrąžinti“, – rugsėjo 15 d. spaudos konferencijoje sakė Laurie Leshin, Reaktyvinio judėjimo laboratorijos direktorė Pasadenoje, Kalifornijoje. . „Mes pradėjome puikiai“.

Nuosėdų paieška

Atkaklumas nusileido 2021 m. vasarį 45 kilometrų pločio Jezero krateryje. Pagrindinis jo tikslas – ieškoti praeities gyvybės ženklų, o svarbiausias tikslas – 3,5 milijardo metų senumo upės delta, kur nuosėdos seniai virto uolienomis.

Atkaklumas praleido daugiau nei metus, keliaudamas į deltą, kad atliktų pagrindines studijas. Nusileidęs toliau nuo deltos, nei tikėjosi mokslininkai, jis apvažiavo Jezero aukštą, kur stebėtinai rado „magminių“ uolienų susidarė tiesiogiai iš išlydytos magmos arba iš vulkaninės veiklos. Mokslininkai tikėjosi, kad kraterio dugne, kadaise buvusiame ežero dugne, bus nuosėdinių uolienų.

Tik 2022 m. balandžio mėn., kai Perseverance pagaliau pasiekė deltą, mokslininkai rado tai, ko ieškojo. Per pastaruosius kelis mėnesius roveris surinko dvi poras branduolių iš skirtingų nuosėdinių uolienų, kurios sudaro deltos kraštą.

Viena pora kilusi iš uolienų atodangos, žinomos kaip Skinner Ridge, kuri yra pagaminta iš smulkiagrūdžio smiltainio, panašaus į uolienų tipą, matomą daugelyje Žemės vietų. Žiūrint iš arti Perseverance mėginių ėmimo vamzdeliuose, Skinner Ridge šerdys atrodo šviesios ir nusėtos apvaliais tamsios medžiagos grūdeliais. Šiuos tamsesnius grūdus tikriausiai nešė senovės upė, kadaise įtekėjusi į Jezerą iš regionų, esančių gal už šimtų kilometrų. Taigi, tyrinėdami grūdus, mokslininkai gali papasakoti apie tolimų Marso sričių istoriją.

Kita neseniai surinkta branduolių pora yra iš vietos, vadinamos Wildcat Ridge, kuri yra vos 20 metrų nuo Skinner Ridge. Šie pavyzdžiai yra šviesesnės spalvos ir yra homogeniškesni. Atrodo, kad jie yra purvo akmuo – net smulkesni nei Skinner Ridge šerdys. Kuo smulkesni uolos grūdeliai, tuo didesnė tikimybė, kad joje yra praeities gyvenimo įrodymų. Žemėje smulkūs grūdeliai paprastai nusėda mažai energijos naudojančioje aplinkoje, pavyzdžiui, tvenkinio dugne, kur gali išsaugoti pūvančius organizmus ar kitus ten apsigyvenusius gyvybės ženklus.

Wildcat Ridge taip pat yra vieta, kur mokslininkai pastebėjo organines molekules. Šalia vietų, iš kurių „Perseverance“ gręžė du savo branduolius, roveris įsmeigė į uolą 5 centimetrų pločio apskritimą, kad atskleistų jos vidinę tekstūrą. Tada roveris ištiesė savo roboto ranką ir apžiūrėjo uolienos mineralogiją.

Paaiškėjo, kad jame yra daugiau organinių medžiagų nei bet kurioje iki šiol Perseverance tyrinėtoje vietoje, sakė Sunanda Sharma, planetų mokslininkė iš Reaktyvinio judėjimo laboratorijos. O organinės medžiagos, atrodo, labiausiai susikaupusios tose vietose, kuriose taip pat gausu sulfatų mineralų, galinčių turėti gyvybės ženklų. Tai rodo, kad organinės medžiagos ir sulfatiniai mineralai buvo koncentruoti, nes ežeras, kuris kadaise užpildė Jezero, išgaravo, sakė Sharma.

Riedėjimas toliau

Atkaklumas jau persikėlė į kitą sritį, vadinamą Užburtuoju ežeru, kurią jis anksčiau buvo tyrinėjęs. Ten bus surinkta dar viena smulkiagrūdžių uolienų pavyzdžių pora, taip pat dalis medžiagos, esančios Marso paviršiuje.

Kažkada iki metų pabaigos jis tikriausiai padės šešis ar daugiau pagrindinių pavyzdžių ant žemės, kur jie bus pirmoji uolienų kolekcija, kurią būtų galima paimti ateityje. Atkaklumas išlaikys likusius vamzdžius – kai kuriuos užpildytus, o kitus tuščius – ir toliau tyrinės Jezero. Galiausiai jis užvirs ant deltos, o paskui išvažiuos iš kraterio į senovinį reljefą anapus.

„Perseverance“ pagalbininkas – miniatiūrinis sraigtasparnis „Ingenuity“ – gyvavo daug ilgiau, nei kada nors manė jo dizaineriai. Neseniai jis atliko 31-ąjį skrydį ir buvo skirtas tik penkiems. Išradingumas skrido kartu su roveriupadėdamas jai žvalgytis į priekį.

Šis straipsnis atkuriamas su leidimu ir buvo pirmą kartą paskelbta 2022 metų rugsėjo 16 d.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.